Nov 13, 2011

”Dessa små grabbar som slåss om vem som har störst…”

Nordeas VD Clausen. M fl, m fl, m fl. Bonusar, lägenheter…. Allra värst i vården, gamla utan vård, utan mat, utan torra blöjor – direktörer med miljonbonusar, riskkapitalbolag med 33% avkastning till skatteparadis. Med våra skattepengar.

Detta handlar i grunden inte bara om en viss direktör i en viss bank. Inte om bara om direktörer i Carema.

I grunden hadlar det om växande klyftor och ojämlikhet. Punkt. Exemplen finns i tusentals på ohemula bonusar till små direktörer, till ingen nytta för kunder/brukare, samhälle och anställda. Dessa små grabbar och tjejer som, med kompisars stöd slåss om vem som har störst.. jag vet inte vad… bil, villa, vingård i Frankrike… och påstår att lön och bonus har med deras värde på en fri marknad att göra – de ljuger.<

Och jag tror de vet det. Att de är ett kompisgäng som belönar varann. Att deras arbetsinsats inte beror på ytterligare miljoner. Det säger de klarsynta och ärliga bland dem. Andra är förblindade av sitt självförhärligande. Och/eller av sitt förakt för oss andra, som är så dumma att vi inte skaffar oss samma förmåner. Basta. Amen.

Dags vi miljoner formerar oss mot deras miljoner!

Nov 4, 2011

‘Decent capitalism’ och mer demokrati – genom EU?

Gårdagens arenaseminarium om ‘Decent capitalism’ var välorganiserat och spännande, men endast en kvinna i panelerna var flera kvinnor för få.

I key note föredraget av Stefan Collignon framhölls att EU är för mycket kapitalism och för lite demokrati.

Jag menar att ett huvudproblem för radikala rörelser och partier, ja för medborgare i länder med en mer anständig kapitalism är att EU domineras av länder med högerregeringar som driver en nyliberal politik. Alltså regeringar som vill ha mer och oreglerad kapitalism, och som vill minska politikens (den möjliga demokratins) roll till förmån för ‘marknaden’.

Vad blir en strategin i en sådan verklighet?  En strävan mot just mindre kapitalism och mer demokrati – men är dagens EU instrumentet?  Sven Giegold, Europaparlamentariker för de gröna (som intressant nog talade om de gröna som tillhörande ‘den europeiska vänstern), menade att vi behöver EU för att nå viktiga mål, men för att få folkligt stöd för att driva frågor via EU måste man först visa att EU är en väg för att avskaffa några av de mest flagranta orättvisorna, t.ex. att rika i Europa betalar så lite skatt, även svenskar, flyttar till London för att undkomma skatt. Ex: Visa att man genom EU kan komma till rätta med storbankernas vinster och bonusar.

Sympatiskt, men hur ska majoritet i EU nås för det? Då krävs först starka folkliga protester och röresler runtom i hela Europa. Ja visst är det underligt, att vi alla stilltigande godtar direktörers och rikas rofferi, och s k vårdbolags vanskötsel av våra gamla – och politiker som godtar bådadera, ja i det senare fallet skapat förutsättningarna för vanskötsel genom privatisering av vården till vinstdrivna aktiebolag.

Även i det senare fallet hade Sven Giegold en intressant kommentar: Jag skulle inte sätta mina föräldrar i ett boende drivet av ett privat aktiebolag, utan i ett hem drivet av katolska kyrkan, där organsation och anställda motiveras av annat än vinst.  -  När får vi i Sverige ett tydligt avståndstagande, bland röd-gröna partier, från vinstdrivna bolag i vård och skola?

Nov 3, 2011

Oanständig kapitalism: Skamlösa bankdirektörer och vinster i vården

Aktiebolagens direktörer allt skamlösare med ohemula krav på löner, bonusar och förmåner. Nu får NordeaVD-n  lägenhet för 22 miljoner + lyxrenovering ovanpå lön och förmåner. Bra för honom! För Nordea? För oss kunder: Nej.

Oreglerad jakt på status och vinst leder fel. Skamlösheten går på torra land. Direktörerna håller varandra om ryggen ger varandra förmåner. Och de skrattar hela vägen till jobbet, banken och lyxlägenheten.

Allra värst i vård, omsorg och skola där bolags vinstjakt och direktörers bonusjakt leder till vanvård av sjuka och gamla och sänkt kvalitet i skolan. Jag säger bara: Carema. Attendo care. Ex. Vintertullens äldreboende på Södermalm…

Aktiebolag ska inte driva verksamheter som vård, skola och omsorg, för deras vinstjakt drabbar svaga. Vilket stort parti säger nej? Och vilket stort parti säger idag att marknader måste återregleras efter nyliberala excesser?

Blir det kanske (M) som först inser vad som rör sig bland oss medborgare och konsumenter? Och blir det nya partiet för anständig kapitalism? Fa’n tro’t.

Arena-seminarium idag om Decent capitaism?

… forts avses följa

Nov 1, 2011

Schäuble using Euro crisis to take steps towards fiscal union

German finance minister Schäuble since long wants a coordinated European fiscal and economic policy, a strong supranational federal Europe. Now he sees the Euro crisis as an opportunity: Financial Times: ”the crisis shows that we need .. a fiscal union”. From a democratic point of view unacceptable. Critics of the Euro said this will not function without a strong economic political union. The Euro was introduced without those necessary institutional preconditions. Thus the crisis. And now Schäuble, and in Sweden e.g. liberal party leader Björklund, want to use the crisis created as a means to further their political aims. And force an economic/fiscal unions upon people who did not want the Euro in the first place. Not much of democratic thinking there!

Okt 14, 2011

ILPC News: Call for Papers – Stockholm 27-29 March 2012. Submission deadline Oct. 31st, 2011

As announced the 2012 International Labour Process will take place at the University of Stockholm. The deadline for submissions of proposals for abstracts and symposia is 31st October 2011.

The second call for papers can be downloaded and gives details of the conference.  You may also download a conference poster that can be used for advertising the conference. Proposals for abstracts and symposia shall be submitted through the conference website www.ilpc.org.uk

The website now contains full details of the special streams that will supplement the general conference. These consist of:

-S1: Lean in ideology and practice: from labour process and societal effects perspectives

-S2: Putting labour in its place: The Global Commodity Chain, the Global Value Chain, the Global Production Network and Labour Process Analysis

-S3: Work or nature? The Effects of Climate Change on the Labour Process and the Responses of the Labour Movement in the Global South and the Global North

-S4: Global capitalism, national institutions and the comparative political economy of work and employment relations

We also hope to get in touch with (potential participants), so please visit and comment our ilpc2012 conference blog where you may find background information and now e.g. a clarificationabout papers, symposia and panels.

For those of you on facebook our event there (so far known only to some facebook friends). Members of the ISA International Sociological Association and its RC10, Research Committee on Participation, Organizational Democracy and Self-management, may want to use the RC10 wiki as a forum.

We look forward to seeing you in Stockholm!

Fredrik Movitz, Åke Sandberg, Lotta Stern, all at Stockholm University, Department of Sociology

ilpc.admin@ilpc.org.uk

 

Aug 19, 2011

Paul Krugman: Big mistake to introduce the euro – and the euro is one of the main reasons for today’s world economic crisis

Today Paul Krugman gave an interview in SVT Swedish public television. He said it was a big mistake to introduce the euro.

Eight years ago at a seminar organized by Arbetslivsinstitutet (the National Institute for Working Life / NIWL) and the Trade Union Confederation LO he said it would be big mistake to introduce the euro. True today, true in 2003, the year of the Swedish referendum on joining the euro or not – naught won.

Paul Krugman in SVT

Photo: SVT Aktuellt

In the interview in the news program Aktuellt at 9 PM tonight, Nobel Prize laureate and Princeton professor Paul Krugman said that lack of essential preconditions for a common European currency creates today’s deep economic and political crisis in Europe.

What are those essential preconditions? As I remembered Krugman’s argument from 2003, and have kept reminding my friends and colleagues, Europe has the following problematic charecteristics if it wants a common currency:

# to small budget in Bruxelles to be able to intervene in countries with problems

# no really common labour market (if there is a tornado in Florida, US building workers move from Oregon to work in Florida, People from northern Sweden do not move to south Italy if there is an earthquake there)

# no common culture, no common language

He said, as I recall it, that for these three reasons it is a bad idea to introduce the euro, it will simply not work well.

In the interview today Krugman had similar arguments. Asked about the common currency and interest rate in the 17 euro zone countries, and whether ‘one size fits all’, Krugman said:

# Development in the seventeen countries is very different

# The European economies are not integrated in the way that would be needed, in several ways:

- There is no fiscal union, no common taxes

- No banking union

- Not the degree of labour market mobility needed

So, in conclusion, it was premature to introduce the euro. Basically: The necessary preconditions for a succesful common currency (the euro) were not there and they still are not there.

According to Krugman, the introduction of the euro, combined with the inability of the American political system to make necessary changes (mainly due to the Republican party resistance to tax increases) are the two factors that create todays deep crisis in the world economy. And Krugman concludes, the difficult situation will be there for the next ten years.

Krugman was right in his analysis and prognosis in 2003, and right in his analysis after the fact today. Sad so many people did not listen in 2003.

Jul 18, 2011

WORK MATTERS – Labour Process Conference in Stockholm March 27-29, 2012

ILPC2012 in the Aula Magna conference center at the Frescati Campus


The 30th International Labour Process Conference: Work Matters to take place at Stockholm University, 27th – 29th March 2012

The International Labour Process Conference (ILPC) is one of the longest established and best known forums for analysis of all aspects of work and employment, now celebrating its 30th anniversary. The 30th  conference will be organized by the Sociology Department at Stockholm university.

During its history, the conference has earned its reputation as a cornerstone of empirical research and cutting edge theoretical debate within the labour process and work organization tradition. Every year, the conference brings together academics and policy makers from the sociology of work and employment, business and management studies, industrial relations, human resource management, organizational analysis and a range of other disciplines to discuss developments in the field, present their research and initiate new collaborations. The primary focus of the ILPC conference is work and its organization in the context of the broader political economy.

We welcome not only researchers but also professionals and practitioners from working life, companies, and labour market organizations.

Call for papers and for arranging a symposium is now open. Submission deadline is 31st October 2011. A symposium is generally one session of 1,5 hours, and the slot may be used in various ways, with various formats like panels or debates etc. with different perspectives represented

Most abstracts will be submitted to the general conference. But besides that, special streams may be proposed and organized by conference participants. Special streams will relate to the ilpc tradition but at the same time bring in new perspectives and audiences. Streams will involve several sessions during the course of the conference. We have received several proposals for special streams, and those selected will be announced shortly, in a second and revised call for papers.

If you want to discuss ideas of a symposium you are most  welcome to contact me or my colleagues.  Have a look at the perspectives and background to the ilpc conferences, so that your proposal links up to those perspectives but at the same time is not limited by them.

As said , symposia may be proposed until October 31. After that date proposals will be further developed in dialogue with the organizers, so there is no need for a fully fledged proposal.

See also the conference event on facebook.

My two conference co-organizers are Fredrik Movitz (fredrik.movitz@sociology.su.se) and Lotta Stern (lotta.stern@sociology.su.se), all of us at the Sociology Department of Stockholm University.

We hope to hear from you, and to see you in Stockholm the week before easter next year.

At the Frescati Campus, Updated Sept. 19, 2011  / Åke S.


 

Aula Magna in winter. Aula Magna was created by British-Swedish architect Ralph Erskine. Photo: Orasis


Feb 5, 2011

Sri Lanka, Resebrev 7, Surfing, Weligama District Hospital och Stilt fishermen

Weligama den 3 februari 2011

Idag, sista dagen i Weligama skiner solen igen. Tillfälligt troligen, för tidningen skriver att det exceptionella regnandet troligen fortsätter ända fram till maj. Jag lånar en surftröja och år ner till stranden, spänner fast brädan vid höger fotled. Vågorna är ganska höga nu på morgonen.

Jag är ju ingen mästare men någon gång lyckas jag komma upp stående buren av en våg några sekunder. Vid det andra lyckade hoppet upp på brädan faller jag olyckligt. Brädans fenor river upp ett ganska djupt hack vid handleden. Det blöder, men tur – inga stora blodådror skadade.

Jag tänker lägga tryckförband med plåster ovanpå, men killarna vid Weligama beach house protesterar: ’Håll bara en kompress över såret, och så beställer vi en tuk-tuk till government hospital, inte till private hospital, government hospital är gratis’. Sagt och gjort.

Intressant tänker jag, nu får jag se hur den offentliga sjukvården fungerar. På vägen till Weligama district hospital får jag också se delar av samhället där jag inte varit, enkla hus, tuk-tuks, mycket tvätt på tork, många barn, hundar, en och annan ko.

Framme vid sjukhuset följer tuk-tuk-chauffören med in, jag skrivs in med ett ungefärligt namn och ålder, ingen id-koll och så talar mottagningssköterskan med läkaren i undersökningsrummet och pekar att jag ska stiga på. Jag är lite obekväm med att gå före, och ställer mig sist i den ganska långa kön, 15-20 personer kanske, men hämtas in till doktorn, och Weligamaborna i kön ler vänligt och visar mig framåt.

Läkaren ser på såret, och konstaterar att blodådrorna precis klarat sig: ’Vi måste sy ett par tre stygn, och så ger vi som rutin vaccin mot Tetanus; jag skriver ut antibiotika 2×3 per dag i tre dagar, längre får vi inte skriva ut på öppna mottagningen. Sjuksköterskan i behandlingsrummet steriliserar och förbereder och så kommer läkaren för att sy, men först ett par tre stick med lokalbedövning. Han assisteras av sjuksköterskan och av tuk-tukföraren som håller min vänsterarm stadigt. Snabbt avklarat.

Så lotsar mig tuk-tukföraren till dispensären och jag får antibiotika och smärtstillande, 18 rödsvarta antibiotika lagda i en hopvikt bit tidningspapper, 12 smärtstillande i ett annat papper. Och mycket riktigt: Allt var gratis och klart på en knapp halvtimme. Men så hade jag ju formligen och vänligt fösts förbi kön.

Sist säger doktorn: ‘When you get home, see your family doctor about prolonged antibiotic treatment and to take away the stitches, after six days’. Jag tänker, familjedoktor! Det var länge sen. På Capios vårdcentral vid Ringen har jag bemötts väl, men man träffar olika läkare varje gång, i bästa fall någon man råkat se tidigare. Minns när jag var liten i Säffle. Då gick alla i familjen till ’Doktor Wallin’ – en institution i den lilla staden. Till doktor Wallin gick också mormor och morfar. Och distriktssköterskan ’Syster Ella’ kände vi alla och hon kände oss, hälsade på stan. De styrdes alla av omsorg och professionellt ansvar, som vi upplevde det. De var uppskattade och viktiga i vardagen. Jag tror vinstmotiv i vård t.ex. perverterar möjligheten nå de professionella målen. Läs igen Göran Rosenberg, ‘Plikten, profiten och konsten att vara männsika’, finns i pocket.

Åter till Weligama: Jag ber tuk-tuken stanna i stadens centrum, dvs. vid det Clock Tower som finns i varje samhälle av betydelse. I Weligama är uret digital, med stora gröna siffror. Jag bestämmer mig för att fira den lyckade operationen med att klippa håret. Det borde jag gjort, det är varmt med långt hår i det här klimatet. Jag tycker det blir bra, och det kostar 200 rupees, ca 6 kr, ungefär som en middag på en av de lokala restaurangerna.

Igår åt jag Chicken kottu, en slags vegetarisk pyttipanna, med lite kyckling bitar. Grönsaker och kyckling hackas fint med ett karaktäristiskt slamrande, rytmiskt ljud med en bågformad kniv som liksom rullas fram och åter. Så hettas allt hastigt upp. Till pytt ska det ju vara ägg, så jag beställer en egg hopper; hopper är en slags riskaka eller rispannkaka formad som halv sfär, och nu med ett ägg stekt i. I kottun är allt hackat med, inklusive små bitar av kycklingben som man får lägga åt sidan, som korta fiskben.

Nu när jag inte kan surfa eller bada, ska jag göra en liten utflykt en halvmil för att lite mer ordentligt betrakta the stilt fishermen i utkanten av samhället. De har blivit en slags symbol för turism i Sri Lanka. De finns på omslaget till senaste upplagan av Lonely Planet-guiden, och när dagens Daily News skriver om stora satsningar på och förhoppningar om en fyrdubblad turistström fram till 2016 så illustreras det med en stor bild på Weligamas stilt fishermen.

Trots morgonens malör artar det sig till en fin sista dag. Killarna (bara killar!) som jobbar på gästhuset är vänliga och intresserade av Sweden, och läser de engelska tidningar jag köper och vill gärna diskutera läget i landet, för de breda folkgrupperna. Och de vill jag tar foton på dem som minne, och att jag skickar bilder på mig och familjen.

Sri Lanka är ett land med ett rejält ’demokratiskt underskott, brister i human rights och förföljelse och mord på journalister. Gårdagens The Island skriver om journalisthustrun som nu vänt sig till FN:s kontor i Colombo med bön om hjälp få undersökt vad som hänt med hennes man som varit försvunnen i mer än ett år. Tidningen skriver också kontoret för Lanka e-news  (nyheter på webben) som stacks i brand dagen innan: inredning, datorer, kopiatorer, arkiv och bibliotek förstördes. Mediaaktivister, journalister och mediaorganisationer håller protestdemonstration och kritiserar regeringen för att inte satsa på att få fast de skyldiga. Det antyds att attackerna på journalister och medier kanske är i regeringens intresse. Det sägs finnas tecken på att förövarna är professionella gansters som utför jobb åt olika uppdragsgivare.

Så det finns problem i landet, som borde påtalas mer i de i år vanliga reportagen om att ’nu flyger till Sri Lanka igen’. Sri Lanka har mycket att ge av historia och kultur med flertusenåriga tempel och palats (ex. Sigiriaklippan som reser sig över slätten i centrala ön) och en varierad natur och klimat på en liten yta, som Småland. Tropiska stränder för barnfamiljer och äldre, som i grannbyn Mirissa. Surfstränder som här i Weligama. Nationalparker med regnskog och savanner för safari, inte i afrikansk klass, men god nog. Vänliga berg t.ex. vid Ella för vandringar i the Hill Country bland ris-paddys och teodlingar. Svala kvällar i Nuwara Eliya, s.k. Little England med sina golf- och travbanor och engelska arkitektur.

Och så kunde jag idag själv uppleva de drag av välfärdsstat som man är stolt över: Helt gratis sjukvård till alla, med i vart fall i primärvården, god kvalitet. Skolgången är också fri, även om kvaliteten, bl. a. i engelskundervisningen, ifrågasätts och föräldrar som har råd låter sina barn få privat tuition på eftermiddagen.

Sista eftermiddagen till en vik i norra utkanten, i Karuns tuk-tuk. Tillsammans med tre slovenska surfare åkter vi ett par kilometer till Weligamas norra delar. Där finns de berömda stilt fishermen, med något som liknar stora långa styltor med en tvärslå man sitter på i stället för att stå på. Där sitter de tre-fyra timmar på morgonen och lika mycket på sen eftermiddag. De små fiskar de rycker fast på krokarna stoppar de i en platspåse, som hänger på ‘styltan’. Efter sitt pass säljer de gemensamt fisken på en lite fiskauktion ditt handlare och restauranger kommer. Och så tar de ibland något att dricka för den dricks som fotograferande turister ger en av dem som posterats strategiskt på land. Det ser mycket pittoreskt ut – men är säkerligen ett hårt jobb.

Jag ska strax lägga in bilder på stilt fisherman, Sigira, Weligama district hospital mm, i detta brev, och kanske i tidigare.

Hälsningar

Åke

Feb 2, 2011

Resebrev 6 från Ceylon – 1777

Svenskar har rest till Ceylon i långa tider. Fram till inbördeskriget för 30 år sedan var Sri Lanka en stor chartrdestination för svenskar. Men 1970-talets svenska besökare hade föregångare två hundra år tidigare.

Linnés lärjunge Carl Peter Thunberg gjorde en stor ‘Resa uti Europa, Africa, Asia‘ och den 5 juli 1777 avseglade han från Java till Ceylon. Han samlar växter och mineraler, antecknar allt om djur- och växtliv, och om seder och bruk, mat och kultur.

Thunberg skriver:  ‘November den 4 avreste jag från Colombo till Mature i sällskap med herr Frobus, som å companiets vägnar måse resa dit för att emballera kanel på Barbari, Gale och Mature’ [Galle och Matura är båda bekanta, Galle med sin befästning ett par mil norrut, och Matara med sin kitschiga jattebudda,  som är det kommersiella centret och transportknuten här söderut].

Så det kanske mest intressanta för en nutida resenär: ‘Resan skedde i en palanquin, som är mera öppen än de japanska. Den bäresav morerna genom en bambustång som ligger över taket. Man kan både sitta och ligga i en sådan bärstol. För det mesta reser man med sex eller tolv bärare. ‘  På väg till Matara passerar man ‘Belligama’ där jag nu sitter och skriver.  ‘Vägen somvar anlagd längs kusten, var ofta besvärlig och sandig. Överallt ser man längs denna kokosskogar…  med träd i en otrolig mängd och till stor nytta för infödingarna.’ [Kokospalmerna växer fortfarande ner till sandstränderna; Weligama lär f ö övrigt betyda Sandbyn]

Thunberg reser igen till Matara: ‘December den 7 gjorde jag åter en resa från Columbo till Mature på guvernörens anmodan för att som läkare besöka greve Rantzows fru, som drogs med en långvarig och svår sjukdom. Greve Rantzow var huvudman på kompaniets kontor och visade mig stor ynnest under de få veckor jag vistades där. Jag reste både dag och natt i min bärstol, buren av tolv morer, som förmådde uthärda hela denna resa utan vila, så att jag redan inom tre dygn kom fram.’ (!)

Resan hit ner till Weligama från Colombo tog for mig ca 3 ½ timme med buss. Sittplats, sa jag slapp se framfarten. For tva hundra ar sedan alltså tre dygn nonstop buren av tolv morer. Den resan var säkert påfrestande, inte minst för morerna – Thunberg kunde ju ligga om han ville, och sova? Dagens bussresor här är dock  lätt skräckinjagande ivartfall för oss ovana passagerare. Och för alla andra trafikanter. De kör vilt, tutar, svänger fram och tillbaka mellan bilar, tutar igen,  tuk-tuks, cyklister och fotgängare. Men tvekar inte i sin framfart.

Ja även om jag fick stå, packad som en sill häromveckan, från Dambulla/Sigiria, i ett par timmar, ner till Kandy, så var det nog ändå att föredra framför Thunbergs bärstol. Sista timmen,  placerade man mig längst fram, stående vid chauffören. Det var visst i all valmening, men med utsikt över skräckbilderna i trafiken framför mig var det inget jag egentligen ville. Chauffören inte bekvämt bakåtlutad, utan framåtböjd över ratten, med glödande blick och ständigt beredd göra en tvär gir, växla upp eller ner, tuta.

På alla fyra veckorna såg jag spåren efter en trafikolycka – men statistiken lär vara förfärande här. Nu återstrå bara en längre resa, buss till Galle, tåg till Colombo, och efter ett stopp där, vidare med buss till flygplatsen. Den resan ska nog också gå bra  :-)

Feb 2, 2011

Sri Lanka, Resebrev 5, Mirissa, Weligama, Colombo… Arlanda

Åter i Weligama med  den långa beachen, en av de bättre för surfare lär det vara, och ganska snäll, så att jag prövade på för ett par veckor sen, och ska försöka igen idag och i morgon, sista dagen på stranden. I övermorgon fredag blir det buss vid 6-tiden på morgonen den knapp timme till Galle, och tåg knappa tre timmar till Colombo.  Där har jag deponerat lite onödiga kläder hos Patya och Dinkie, vännen Nish’s vänner.

(När du reser till ett land som Sri Lanka, ta i klädväg bara med dig i stort sett det du reser i, och bara lite till, när du är framme ser du bäst vad du saknar, och allt finns att köpa, och det är billigt. Sri Lanka har en stor textilindustri, med legotillverkning för Europa och USA. Så åker man till t.ex. kyliga Nuwara Elya, ‘Little England’, så kan man köpa vinterkläder där, av kända märken.)

Fredag kväll har jag flyg till Arlanda med Qatar Airlines, mellanlandning i Doha; där är Aljazeera baserat, TV-bolaget som nu bannlysts och förbjudits i Egypten. Det regnade sista dagen i Mirissa och det regnar här i Weligama, ett mycket lätt varmt svenskt sommarregn, så det blir en  bra övergång till vintern hemma, som jag förstår nu tappat lite av sitt grepp. Här i Weligama hade jag också deponerat min laptop, så nu kan jag frossa i å, ä och ö. I början av detta brev fick jag skriva om ofta, för i fingrarna satt aa, ae, och oe.  Lagom till hemresan kan jag nu vaenja mig vid åäö.

Perspektivet på världen är både likadant och annorlunda härifrån. Vi laeser i tidningar som  Daily Mirror och  The Island förstås om Tunisien och Egypten och Kina-USA toppmötet. Men också stor artikel, till försvar för Sri Lanka,  i samband med att EU behandlar kränkningar av mänskliga rättigheter i landet. Om den politiska situationen på grannögrppen Maldiverna, som sakta sjunker i oceanen. Om fängslade journalister och en tidnings kontor som sattes i brand häromdagen. Och mycket om den stora grannen Indien.

Media activists agitate in Colombo yesterdaycondemning the recent arson attack on the LankaeNews office in Malabe. Ur The Island, 1st February 2011.

I samma The Island kunde man läsa om att somaliska pirater dödat två fiskare från grannbyn Mirissa här på Sri Lankas sydvästkust.  De hade gett sig ut på djuphavsfiske den 4 januari, och haft kontakt med båtens ägare dagligen, men sedan den 27 januari hade han ingen kontakt. Ett par dagar senare informerades han per radio från en annan Mirissa-båt om att fiskarna skjutits och kastats i vattnet, och piraterna beklagade händelsen; hade de vetat att det var en lankesisk båt, hade de inte dödat de båda männen – Sri Lanka och Somalia har mycket gemensamt ska piraterna ha sagt.  Nästan dagligen rapporterar tidningarna här om de somaliska piraterna, t.ex. om en båt destinerad till Sri Lanka med kemiska produkter, och om FN:s behandling av frågan. Jag har dock inget sett om det vi kunnat läsa i svenska tidningar, om det eventuellt förståeliga i de somaliska kapningarna mot bakgrund av de stora utländska fiskefartyg som länsar somaliska vatten på fisk och berövar de somaliska fiskarna deras levebröd.

För en knapp vecka sen gjorde jag en dagsutflykt från Mirissa till Galle, med sin befästa gamla stad, portugisisk-holländska tjocka murar, ramparts från 1600-talet, som skyddar mot havet, inte bara mot inkräktare utan också mot tsunamin. Den nya staden, utanför murarna totalförstördes av tsunamin 2004. Jag gjorde detta andra besök i Galle för att gå på några av arrangemangen vid Galle Literary Festival. Bl.a en fin session med Tagores poesi och musik, 150 efter hans födelse, och ett roande panelsamtal med den engelska författaren Louis de Bernères. Får lust läsa hans Birds without wings och Captain Corelli’s Mandolin.

Galle Literary festival boykottades av författaren Damon Galgut pga bristande mänskliga rättigheter i Sri Lanka. Reporters sans frontieres uppmanar till boykott – jhournalister försvinner, mördas, tidningshus sätts i brand. En human rights-aktivist fick inte tala vid ett seminarium vid Colombouniversitetet i förra veckan. Festivalens stjärnor Orhan Pamuk och Kiran Desai ställde in med kort varsel, utan motiv. Regimen här kan karaktäriseras som nationalistisk-populistisk. Korrupt säger nästa alla – tar 50% av biståndspengarna i egen ficka. ‘Alla’ som jobbar på guest houses, har små affärer, kör tuk-tuk säger att regimen nog är bra för den rika eliten Colombo, men inte för vanligt folk.

För alla jag möter, bland välbeställda och de fattiga, som familjen Rathnatilaka-Chitranalaniee i sin lilla souvenir och batikaffär  på Sethway i Mirissa, är skola och utbildning det viktiga!  Universiteten vill man kvalitetsäkra genom samarbeten med engelska och australiska universitt. De  fyra barnen i familjen i Mirissa går i skola på förmiddagar, men kvaliteten bekymrar,  engelskundervisningen är dålig, så man försöker ha råd att skicka barnen på privat tutorial på eftermiddagarana. LillePiumika, 6 år, berättar stolt att han går i second grade, kan räkna till tjugo och mer och kan det engelska alfabetet. Det singalesiska alfabetet har tror jag mer än två hundra tecken.

Till landets stora inkomstkällor har traditionellt hört export av gummi, te och kokosolja. Numera är pengar hemsända från lankeser som arbetar i arabländerna, t.ex. som byggnadsarbetare och hemhjälp en viktig inkomstkälla för landet. På flyget ner, från Doha till Colombo, satt jag brevid en ung kille från enthe h teplantage utanför Kandy. Han jobbade som just byggnadsarbetare i Doha där stora kontor och hotell byggs. Han berättade om de tuffa villkoren, den låga lönen, avdragen för bostad och mat. Jag skrev ner siffrorna, men finner den inte nu. Det som blev över skickade han hem till famljen, utom det han behövde för flygresan. Han hade jobbat nio månader i Doha och skulle nu vara hemma i the hill country vid Kandy i tre månader.

Nu efter slutet på det trettioåriga inbördeskriget har turismen tagit fart. De stora svenska charterbolagen flyger in tusentals. Förra våren hölls en Swedish culinary festival på Mt Lavinia Hotel söder om Colombo (som jag besökte med Patya och Dinkie häromveckan). Där bjöds: ‘Lingonberries, cloudberries, root vegetables, Baltic herring, wild game and not least Västerbotten cheese’, med ‘guest chef Mats from Grand Hotel’. ‘Ericksson and Trellborg’ (gummiråvara förtås) sponsrade.

Nu har det slutat regna. Dags för frukost med mycket frukt: Papaya, mango, jack fruit, banan med lite lime på, kanske en drurian (med stark arom, intressant, nästan lite ruttet). Sen försöker jag mig nog på att surfa ett par timmar, vågorna lagom stora idag.

Fore lunch en promenad längs stranden norrut för att se igen ‘stilt fishermen‘, fiskare utan båt som sitter i timmar på sina pinnar en bit ut i vattnet. Märklig syn. Tuffa villkor. –

Vi ses och hörs snart därhemma.

Åke

Select language

Meta

    Log In