”En enskild studie är inget alexanderhugg i skoldebatten”

Jag skriver en replik på DN Debatt till en artikel om övertolkningar av Pisa-studien. Här är först DN:s ingress till min replik:

”REPLIK. De tre IFN-ekonomer som skrev på DN Debatt den 13 januari kritiserar med rätta att Pisastudien använts för att tolka statistiska samband som orsakssamband. Men för att driva sin tes refererar de samtidigt till en annan studie utan att berätta om den studiens speciella historiska bakgrund, som gör att det är vågat att använda den för att dra slutsatser för svensk skolas del, skriver professor emeritus Åke Sandberg.”

OECD:s Pisastudie har fått motivera skilda slutsatser om skolans prestationer. Därför är det intressant när tre ekonomer med bas i IFN (Institutet för näringslivsforskning) på DN Debatt den 13/1 kritiserar att statistiska samband i Pisa tolkats som orsakssamband. Deras kritik är rimlig. De tar som ett exempel påståenden att Pisastudien skulle visa att konkurrens inte ökar elevernas prestationer eller till och med orsakar kunskapsfall i svensk skola. De hänvisar så till en, som de menar, rigorös studie av West & Wössmann som säger att friskolekonkurrens tvärtom förbättrar länders prestationer.

Men om nu metod och klarhet är så viktiga, och det är de, är det anmärkningsvärt att IFN-forskarna inte presenterar studien på ett sätt som gör att den kvalificerade läsaren av DN:s debattsida kan göra en egen bedömning av huruvida just de tres tolkning och tillämpning av studien på den svenska situationen är rimlig. Jag efterlyser en sådan analys.

Intrycket när de avfärdar dem de kallar ”debattörer på vänsterkanten” är att deras egen agenda kan vara att med Pisasiffror främja friskolors intressen. De hade gärna, för läsarens skull, kunnat redovisa sin grundsyn på marknad och politik – kanske på ”högerkanten”? … …  forts.

Läsa hela artikeln på DN Debatt här

Efter min replik har IFN-ekonomerna fått in i DN vad som rubriceras som en ’Slutreplik’ . Deras slutreplik är lika lång som min replik, vilket är ovanligt, och de kan därmed föra in delvis nya resonemang som jag inte kan bemöta i DN. De presenterar en abstrakt modellanalys som bortser från historiska och institutionella förhållanden. I grundfrågan anser jag min kritik håller. Tills vidare får jag alltså hänvisa den intresserade till min redan publicerade replik i DN.

Tidigare, den 16 januari, publicerade jag i  Värmlands folkblad en bredare kommentar till IFN-ekonomernas artikel, med fokus på vetenskap och politik i välfärdsdebatten

New site design ready to roll! Rock on!! In search of followers and comments …”

Kära vänner och kollegor / Dear friends and colleagues / Chers amis et collègues / Liebe Freunde und Kolleg(inn)en and etc.  …

”Rock on!!” says my friend Björn, who designed this site for me. (By the way – Any comments on the site design and usability are welcome, to both Björn and me. I myself am now getting acquainted. )

I will continue slowly filling the various pages of my site with content, mainly from my work and research, and also try to write now and then some more substantial blog posts; so far, as you noticed, blog posts have but announced site updates. As usual, as autumn begins, ambitions are high, there is energy uploaded during a long and sunny summer in the Stockholm archipelago and on Danish island. The result may be somewhat less sporadic blog posts.

I also have another blog (almost exclusively in Swedish) on Blogger, at http://akesandberg.blogspot.se. Most posts are opinion texts, comments to ongoing debates and processes in the Swedish society: Culture, media, IT, work, organization – and politics, especially now with elections to the Riksdag (Parliament) coming up, on Sunday Sept. 19.

The outcome may turn out to be of fundamental importance for the the economy, competitiveness and welfare. Can competitiveness and material prosperity be combined with a high ambitions in social welfare, high taxes, equality/solidarity, strong union and employer organizations and collective agreements between management and labour?

Some believe that the above characteristics constitutes the ’Swedish model’  that has served us so well for decades. Others seem to believe that essential principles and parts of the welfare system must be dismantled in order to secure economic development – while repeatedly saying they want to maintain and develop the ’Swedish welfare model’.  I may come back to the election in a blog post in English here soon.

My blog at blogspot.com,  in Swedish, thus mostly contains opinion articles, while the blog here will have a leaning more towards research-related issues, which is not to say neither that my other, Swedish, blog is not influenced by research –  It certainly is! – nor that my English blog here would not present opinion and comments.

This is my first real and substantial blog post.  So I now hope I will find followers, and also get comments. If not immediately, as this post is rather general and introductory, but on posts to come.

Hej då, Cheers, Salutations, Ciao  / Åke